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The Doctor's View - Make the Most of Your Doctor Visits

05-05-2014
	David Rinehart, MD
	South Point Family Practice

Have you ever had trouble deciding when to visit a doctor? Or have you ever left a doctor’s visit and forgotten to mention a health concern, or you may not understand clearly what the doctor said? Here are some suggestions for deciding if you need to visit your primary care provider and how to make the most of that visit.

Do you really need a visit?

If you are not sure whether you need to see your health care provider, you might start with a telephone call. Most primary care offices have trained staff who will discuss your symptoms on the phone and determine if you need a visit. Likewise, some primary care offices allow patients to communicate by computer through a “patient portal” that allows for a secure e-mail type of communication between you and the doctor or nurse. Many times you will be offered advice as to how to care for a simple problem at home safely, saving you time and money. The best value for you is to not make a visit if it is not necessary.

Try to avoid the Emergency Room

The emergency room is a crowded, expensive place that is designed for significant emergencies. They do a great job if you are having a serious medical emergency, but it is not the place to go for a minor or less urgent problem. Patients are usually seen based on the severity of their symptoms, resulting in long waits for more minor problems. Instead, start with a phone call to your doctor’s office. Some offices offer extended hours and are open at times you may not expect. See if your doctor recommends an urgent care center as an alternative to the emergency room. Sometimes advice can be given over the telephone or an appointment made for first thing the next day. If you cannot reach your primary care office, urgent care centers are a good option for urgent, but not emergency, conditions after regular office hours.

Prepare for the visit

As you get ready for your visit, be prepared to discuss your most important problem first, including what symptoms are most concerning to you, how long you have had them, and what treatment you have already tried. Bring in all the prescription and non-prescription medicines you are taking in their original containers so your health care provider knows what you are taking. If you cannot bring your medicines with you, write a careful list of your medications and the doses you take. You may want to write a note about what you want to discuss so that you do not forget to mention something.

Ask questions

If you do not understand what the health care provider has told you, ask questions. Make sure you understand what had been discussed. Ask if there is printed information or websites about your condition. Some people like to bring a family member or friend to help listen to what the doctor says. Be sure you understand what to expect from any treatment plan, and when you should come back for any follow-up care before you leave.

Wellness visit or physical

Most people should have a general physical or “wellness visit” at least every year or two to discuss your general health with your primary care provider. At this type of visit, your primary care provider should review your past medical problems, your medications, your allergies, your family history, and your health habits like diet, exercise, smoking, and alcohol use. This will give your primary care provider an overview of your health status and your health risks and determine recommendations for your future good health. The primary care provider may recommend some routine screening tests like checking your cholesterol, blood sugar, blood pressure and other similar tests. Depending on your age, gender and family history, your primary care provider may also recommend a colonoscopy, mammogram, pap smear, prostate testing, or updated immunizations. All of these things are usually discussed at a wellness visit or general physical, so don’t neglect to keep up with this type of visit. Fortunately, most health insurance coverage will pay for most of these services.

Your time is valuable and your health is important. By making good choices about when and how to use the health care system you will save money, time, and get good advice on what to do about your health. If it is not an emergency, start with your primary care provider, it is a good choice.

La Opinión del Doctor – Cómo aprovechar al máximo la visita con su médico

¿Alguna vez ha tenido dificultad en decidir cuándo ir al médico? O, ha salido de la visita con su médico y se da cuenta que se le olvidó mencionar alguna preocupación de salud o, no entendió claramente las instrucciones del médico. Aquí hay algunas sugerencias que le pueden ayudar a decidir si usted necesita una cita con su doctor de cuidado primario y como aprovechar la visita al máximo.

¿Necesita realmente hacer la visita?

Si usted no está seguro de necesitar una cita con su proveedor médico, puede ser que comience con una llamada telefónica. La mayoría de las oficinas médicas tienen personas preparadas quienes pueden escuchar sus síntomas por teléfono y determinar si usted necesita una visita. Al igual, algunas oficinas médicas permiten a los pacientes comunicarse por computador vía “portal paciente” que permita una comunicación segura entre usted y su médico o enfermera mediante correo electrónico.

Muchas veces le serán ofrecidos consejos que le permitirán atender su problema desde la seguridad de su casa, ahorrándole tiempo y dinero. Lo más ventajoso para usted es no hacer la visita si no es necesario.

Trate de evitar ir a la Sala de Emergencias

La sala de emergencias es un lugar atestado de gente, costoso, y diseñado para tratar verdaderas emergencias. Ellos hacen un trabajo estupendo si usted está padeciendo una emergencia, pero no es el lugar para problemas menores o menos urgentes. Usualmente, los pacientes son atendidos basándose en la severidad de sus síntomas, resultando en una larga espera por problemas menores. En vez de ir allá, comience con una llamada a la oficina de su médico. Algunas oficinas ofrecen horarios extendidos y siguen abiertos en horas que usted no pensaría. Vea si su doctor recomendó un centro de cuidados urgentes como una alternativo al salón de emergencias. A veces se puede recibir concejos por teléfono o puede hacer una cita para el día siguiente. Si no se puede comunicarse con su médico, los centros de cuidados urgentes son una buena opción para urgencias después de horas regulares de oficina, pero no para condiciones de emergencias.

Prepárese para la visita

Al alistarse para su visita, esté preparado para discutir los problemas más importante de primero, incluyendo los síntomas que más les preocupan, cuánto tiempo los han tenido y que tratamientos ya ha probado. Lleve todas las medicinas con o sin prescripción que usted esté tomando en sus envases originales para que su proveedor de salud pueda saber que lo está tomando. Si usted no puede traer sus medicamentos, puede hacer una lista cuidadosamente de todos y con la dosis que los toma. También puede hacer una nota de todas las cosas que quiere conversar con su médico para que no se olvide algo.

Haga preguntas

Si usted no entienda lo que su proveedor de salud le ha dicho, haga preguntas. Asegúrese de que se ha entendido lo que se ha conversado. Pida material impreso o sitios de información vía el Internet, sobre su condición. Algunas personas prefieren traer un miembro familiar que ayude a escuchar lo que dice el doctor. Asegúrese de entender lo que se espera de ese plan de tratamiento, y de cuando se debe regresar a su próxima cita antes de terminar.

Cita de Salud o de Bienestar

La mayoría de la gente debe tener un examen físico general o “cita de bienestar” por lo menos una vez cada año o dos para discutir su salud en general con su médico de cuidado primario. En este tipo de visita, su proveedor de cuidado médico debe revisar sus problemas anteriores, sus medicamentos, sus alergias, la historia médica de su familia, y sus hábitos de salud como dieta, ejercicio, fumado, y consumo de alcohol. Eso le dará a su médico una idea de su estado de salud y sus riesgos, y podrá determinar cuáles son las recomendaciones para su buena salud en el futuro. Su médico puede recomendar algunas pruebas rutinarias como el análisis de colesterol, azúcar en la sangre, la presión sanguínea u otras pruebas similares. Dependiendo en su edad, género e historia familiar, su médico podría también recomendarle una colonoscopia, mamografía, citología vaginal, prueba prostática, o ponerse al día con sus inmunizaciones. Normalmente, todas estas cosas son discutidas en su visita de salud general o de bienestar, así que no descuide este tipo de consultas. Afortunadamente, la mayoría de los seguros médicos cubren gran parte de estos servicios.

Su tiempo es valioso y su salud es importante. Tomando buenas decisiones sobre cuándo y cómo usar su sistema de cuidados de salud usted puede ahorrar dinero y tiempo, y obtener buenos consejos de cómo cuidar de su salud. Si no es una emergencia, es una buena opción empezar con su proveedor de cuidado médico.